Het drijfvermogen, uitgedrukt in Newton bepaalt opwaartse druk waarmee een zwem of reddingsvest de drager boven water houdt. Dit is volgens de Europese regelgeving in normen bepaald: de 89/686/EEG Directive ”Personal protective Equipment”

Zwemvest 50N – ISO 12402-5

Geschikt voor ervaren zwemmers voor gebruik in beschut water waar assistentie snel beschikbaar is. Onveilig in geval van bewusteloosheid.

Reddingsvest  100N – ISO 12402-4

Geschikt voor binnenwater en beschut water. Beperkt geschikt in geval van bewusteloosheid. Ook voor jonge kinderen. 

Reddingsvest 150N – ISO 12402-3

Geschikt voor niet zwemmers. Voor gebruik op open en kustwateren. Biedt drijfvermogen aan kinderen en volwassenen met lichte (regen)kleding.

Reddingsvest 275N – ISO 12402-2

Geschikt voor zwaar weer gebruik op open zee. Biedt drijfvermogen en bescherming voor jonge en oudere yachtsmen met zwaardere zeilkleding en laarzen.